Utiliser la Réalité Virtuelle dans l’éducation


Éducation | January 14, 2017

Trop souvent considérée comme l’allié du jeu vidéo, parfois même comme un danger, la réalité virtuelle s’avère avant tout être un outil au potentiel didactique colossal. Un nouveau média qui pourrait bientôt apparaître dans toutes les salles de classe de France et du monde avec l’arrivée en masse sur le marché de machines à des prix abordables.

Une éducation médiocre, un rapport à l’éducation passable, la réalité virtuelle peut-elle modifier cela ?

Les Français ont un problème avec l’éducation, c’est certain. Mais lequel ? Le problème est-il l’éducation en elle-même, la manière dont elle est dispensée, le manque d’accroche de nos vieilles leçons d’arithmétique ou bien notre rapport conflictuel à l’autorité ? Quoi qu’il en soit, ce problème est en passe d’être résolu si l’on en croit les premiers résultats concluants des appareils de réalité virtuelle appliqués à l’éducation.

De plus en plus d’élèves dans les classes, des professeurs de plus en plus surchargés, du matériel de plus en plus poussiéreux et des salles de classe plus que jamais en décalage avec la réalité, l’éducation à la française est en très mauvaise posture, pour ne pas dire en pleine crise existentielle. L’une des causes de cette crise inévitable était pourtant évidente : l’incapacité de l’Éducation nationale d’intéresser les élèves dans les salles de classe. Car quand Facebook et Netflix dépensent des milliards de dollars pour attirer notre attention sur nos smartphones avec leurs applications, l’éducation nationale elle, ne dispose pas des mêmes moyens et ses atouts peuvent paraitre moindres.

Apprendre avec la réalité virtuelle

Les nouvelles technologies arrivent peu à peu dans les salles de classe, plusieurs essais concluants ont déjà eut lieu, de nombreux logiciels de réalité augmentée se sont avérés efficaces pour soutenir l’apprentissage d’élèves du monde entier et cela dans plusieurs domaines. Sans même aller jusqu’à révolutionner l’Éducation nationale, il est dores et déjà possible de combler les lacunes du système (et les nôtres) en faisant appel à des applications immersives gratuites ou payantes, disponibles sur les stores et compatibles avec les Oculus Rift, Google Cardboard et Samsung Gear VR.

Parmi les nombreuses applications possibles d’un monde virtuel au cœur du processus éducatif on peut notamment citer la possibilité de recréer par ordinateur des sites historiques aujourd’hui disparus ou endommagés comme la Rome d’il y a 2000 ans, l’Acropole d’Athènes, la ville d’Arnswalde en Pologne qui a été détruite durant la Seconde Guerre mondiale, ou mieux encore, l’immersion dans la « virtual reality » permet de se plonger au cœur d’évènements historiques capitaux comme le débarquement allié en Normandie. Une véritable révolution pouvant redonner de l’intérêt à une génération d’élèves en détresse pédagogique.

L réalité virtuelle dans l'éducation

Apprendre l’histoire avec la réalité virtuelle

Dernièrement Google et HTC ont lancé la possibilité de pouvoir se balader dans « Google Earth » et donc de visiter la planète entière grâce à leur application « Google Earth VR ».

Appliquée à des connaissances plus pratiques la réalité augmentée permet déjà de former par exemple des grutiers en les immergeant dans une machine de construction juchée a 12 mètres de hauteur à l’aide d’un Oculus Rift, impression de vertige garantie ! Ce processus permet une appréhension réaliste des conditions de travail sur le chantier et permet, en plus d’une formation complète à moindre coût, une aide à l’orientation des élèves.

Une meilleure éducation grâce à la réalité virtuelle?

Si le progrès est indéniable, mérite-t-il pour autant les applaudissements qu’on lui réserve ? Autrement dit, les nouvelles technologies servent-elles réellement l’intérêt des apprenants ? C’est une question légitime à laquelle il est possible de répondre en empruntant plusieurs pistes de réflexion.

Le grand avantage de l’utilisation de la réalité virtuelle dans l’éducation ou dans les salles de classe est d’abord qu’elle permet une immersion totale de l’étudiant dans son cours. Avec le casque de réalité virtuelle sur la tête il est impossible de regarder par la fenêtre ! L’usager de la simulation immersive est on ne peut plus concentré sur la tâche qu’il a à accomplir ou sur la contemplation de son environnement numérique.

Par ailleurs, la stimulation des sens plus intensive aide à mieux mémoriser. Par exemple dans le cas où l’apprenant est immergé dans un environnement 3D reproduisant une grande bataille, ce n’est non pas l’imagination mais la vision qui aidera l’utilisateur à mémoriser les détails de l’histoire. Plus besoin de vous repasser 300 pour comprendre l’histoire de Sparte quand vous pouvez vous retrouver sur le champ de bataille !

Ces avantages cognitifs indubitables permettent d’apprendre plus vite et donc de gagner du temps sur une méthode d’apprentissage classique.

Vers des salles de classe remplies d’Oculus Rift ou d’autres casques de réalité virtuelle ?

Tandis que l’apparition des Oculus VR dans les salles de classe fait déjà parler d’elle, certains imaginent même que l’on pourrait se passer des salles de classe « physiques » et apprendre dans des sortes d’amphithéâtres virtuel ».

Ces innovations excitantes sont à étudier pour des contextes extra-scolaires que scolaires. Car bien qu’aujourd’hui l’éducation passe encore principalement par l’intermédiaire de l’école républicaine, il se peut que, dans un futur proche, chacun puisse apprendre les compétences qu’il veut et profiter d’une éducation à la carte au travers de mooc et d’universités en ligne comme la Khan Academy.

Alors à quand l’utilisation de la réalité virtuelle pour apprendre ? Bien que cela a déjà commencé, il va falloir attendre encore un peu pour que l’usage des casques de réalité virtuelle tels que l’Oculus Rift ou le Samsung Gear VR soit démocratisé dans les salles de classe.

Publié January 14, 2017 dans Éducation - 340

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