Utiliser la Réalité Virtuelle dans l’éducation


Éducation | January 14, 2017

Trop souvent considérée comme l’allié du jeu vidéo, parfois même comme un danger, la réalité virtuelle s’avère avant tout être un outil au potentiel didactique colossal. Un nouveau média qui pourrait bientôt apparaître dans toutes les salles de classe de France et du monde avec l’arrivée en masse sur le marché de machines à des prix abordables.

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Utiliser la Réalité Virtuelle dans les écoles

La technologie peut clairement aider la jeunesse à apprendre, nous voyons depuis des années de nombreux iPads/tablette ou autres outils rejoindre les salles de classes. Mais qu’en est-il de la réalité virtuelle ? Est-elle prête à intégrer l’école ?

Contrairement à certaines idées reçues, certains casques de réalité virtuelle sont très abordables, certains Google Cardboard sont par exemple accessibles pour moins de $20 (il faut tout de même posséder certains modèles de téléphones pour pouvoir les utiliser) ! Le Samsung Gear VR quant à lui (l’un des meilleurs casques de VR mobile) coûte moins de $100. Alors pourquoi ne voit-on pas plus d’élèves utiliser la réalité virtuelle pour apprendre ?

Apprendre avec la réalité virtuelle

Les casques de réalité virtuelle sont donc abordables pour les salles de classe, mais existe-t-il réellement des applications VR éducatives de qualité ? La réponse est oui.

Parmi les nombreuses applications possibles d’un monde virtuel au cœur du processus éducatif on peut notamment citer la possibilité de recréer par ordinateur des sites historiques aujourd’hui disparus ou endommagés comme la Rome d’il y a 2000 ans, l’Acropole d’Athènes, la ville d’Arnswalde en Pologne qui a été détruite durant la Seconde Guerre mondiale, ou mieux encore, l’immersion dans la « virtual reality » permet de se plonger au cœur d’évènements historiques capitaux comme le débarquement allié en Normandie. Une véritable révolution pouvant redonner de l’intérêt à une génération d’élèves en détresse pédagogique.

L réalité virtuelle dans l'éducation

Apprendre l’histoire avec la réalité virtuelle

Dernièrement Google et HTC ont lancé la possibilité de pouvoir se balader dans « Google Earth » et donc de visiter la planète entière grâce à leur application « Google Earth VR ».

Appliquée à des connaissances plus pratiques la réalité augmentée permet déjà de former par exemple des grutiers en les immergeant dans une machine de construction juchée a 12 mètres de hauteur à l’aide d’un Oculus Rift, impression de vertige garantie ! Ce processus permet une appréhension réaliste des conditions de travail sur le chantier et permet, en plus d’une formation complète à moindre coût, une aide à l’orientation des élèves.

Une meilleure éducation grâce à la réalité virtuelle?

Si le progrès est indéniable, mérite-t-il pour autant les applaudissements qu’on lui réserve ? Autrement dit, les nouvelles technologies servent-elles réellement l’intérêt des apprenants ? C’est une question légitime à laquelle il est possible de répondre en empruntant plusieurs pistes de réflexion.

Le grand avantage de l’utilisation de la réalité virtuelle dans l’éducation ou dans les salles de classe est d’abord qu’elle permet une immersion totale de l’étudiant dans son cours. Avec le casque de réalité virtuelle sur la tête il est impossible de regarder par la fenêtre ! L’usager de la simulation immersive est on ne peut plus concentré sur la tâche qu’il a à accomplir ou sur la contemplation de son environnement numérique.

Par ailleurs, la stimulation des sens plus intensive aide à mieux mémoriser. Par exemple dans le cas où l’apprenant est immergé dans un environnement 3D reproduisant une grande bataille, ce n’est non pas l’imagination mais la vision qui aidera l’utilisateur à mémoriser les détails de l’histoire. Plus besoin de vous repasser 300 pour comprendre l’histoire de Sparte quand vous pouvez vous retrouver sur le champ de bataille !

Ces avantages cognitifs indubitables permettent d’apprendre plus vite et donc de gagner du temps sur une méthode d’apprentissage classique.

Vers des salles de classe remplies d’Oculus Rift ou d’autres casques de réalité virtuelle ?

Tandis que l’apparition des Oculus VR dans les salles de classe fait déjà parler d’elle, certains imaginent même que l’on pourrait se passer des salles de classe « physiques » et apprendre dans des sortes d’amphithéâtres virtuel ».

Ces innovations excitantes sont à étudier pour des contextes extra-scolaires que scolaires. Car bien qu’aujourd’hui l’éducation passe encore principalement par l’intermédiaire de l’école républicaine, il se peut que, dans un futur proche, chacun puisse apprendre les compétences qu’il veut et profiter d’une éducation à la carte au travers de mooc et d’universités en ligne comme la Khan Academy.

Alors à quand l’utilisation de la réalité virtuelle pour apprendre ? Bien que cela a déjà commencé, il va falloir attendre encore un peu pour que l’usage des casques de réalité virtuelle tels que l’Oculus Rift ou le Samsung Gear VR soit démocratisé dans les salles de classe.

Publié January 14, 2017 dans Éducation - 604

Nos articles concernent l'utilisation de la réalité virtuelle pour des applications autres que les jeux.

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